Het was voor boekontwerper Joost Grootens een droom van een opdracht: de vijftiende uitgave van de grote Van Dale een compleet ander uiterlijk geven. Hoe pakte hij het aan?

Jos van den Broek (emeritus hoogleraar wetenschapscommunicatie en co-auteur van het boek Beeldtaal)

“We leven in een tijd met te veel informatie. Kunstenaars en vormgevers hebben de taak om nieuwe handvatten te ontwikkelen om greep te krijgen op die overvloed.” Dat zei Joost Grootens in 2010 in een stuk van Arjen Ribbens in NRC Handelsblad, toen hij net de Rotterdam Designprijs had gewonnen. Grootens studeerde in 1995 af als architect, maar ontwerpt sinds 2000 boeken. Tot nu toe maakte hij er zo’n 175, vooral over architectuur en architectuuronderzoek. Net als de Amerikaanse designgoeroe Edward Tufte – beroemd geworden met The Visual Display of Quantitative Information – maakt Grootens complexiteit helder door op een heel slimme manier grafische middelen, zoals kleur, in te zetten. Inmiddels is Grootens in binnen- en buitenland befaamd vanwege zijn overzichtelijke en visueel aantrekkelijke monografieën, dissertaties en atlassen. “Ik ben grafisch ontwerper geworden uit liefde voor boeken. Ik spreek de taal van de lezer, weet wat die wil”, zei hij in hetzelfde NRC-interview.

Wilt u verder lezen? Log dan hieronder in