Sommige dingen weten we zonder dat we ze ooit op school geleerd hebben. Waarom je weinig niet kunt combineren met woorden als ongeloofwaardig bijvoorbeeld.

Marc van Oostendorp

Wat is het toch een wonder dat wij allemaal het woord niet kunnen gebruiken – dat we kunnen zeggen: ‘De sleutel ligt niet op het kastje’, en dat andere mensen dan begrijpen wat we bedoelen. Dat gaat tenslotte over iets wat juist níét het geval is. Om die zin te maken, moet je je eerst voorstellen dat de sleutel daar zou kunnen liggen, dan naar het kastje kijken en beseffen dat de werkelijkheid verschilt van wat je je zojuist voor de geest hebt gehaald. Het vereist dus op zijn minst verbeeldingskracht om een zin met een ontkenning te formuleren en te begrijpen, en toch heeft vrijwel niemand er problemen mee.

Negatieve lading

Wilt u verder lezen? Log dan hieronder in