Waar komt van de gaffel in de greep vallen vandaan en wat betekent het?

Deze uitdrukking betekent dat het steeds slechter gaat: het gaat met iets of iemand van kwaad tot erger.

De gaffel en de greep zijn allebei werktuigen. Een gaffel werd vaak gebruikt bij het hooien; met de greep werd vooral mest geschept. Een gaffel (ook wel gavel) is een (meestal) houten werktuig met twee ronde tanden. De greep (ook wel griep) heeft drie of vier tanden, die platter en dus scherper zijn. 

De uitdrukking van de gaffel in de greep vallen verwijst oorspronkelijk naar de verschillen tussen deze werktuigen: in een gaffel vallen is al niet prettig, maar in een greep vallen - met zijn scherpere en ijzeren tanden - is nóg onprettiger.