Wat betekent van de gaffel in de greep vallen en waar komt deze uitdrukking vandaan?

Deze uitdrukking betekent dat het steeds slechter gaat: het gaat met iets of iemand van kwaad tot erger.

De gaffel en de greep zijn allebei werktuigen. Bij het hooien werd een gaffel (ook wel gavel) gebruikt: een (meestal) houten werktuig met twee ronde tanden. Met de greep werd vooral mest geschept. De greep (ook wel griep) heeft drie of vier tanden, die platter en dus scherper zijn.

De uitdrukking van de gaffel in de greep vallen verwijst oorspronkelijk naar de verschillen tussen deze werktuigen: in een gaffel vallen is al niet prettig, maar in een greep vallen - met zijn scherpere en ijzeren tanden - is nóg onprettiger.