Wat betekent ‘Je zult van de bok dromen’ en waar komt deze uitdrukking vandaan?

‘Je zult van de bok dromen’ betekent ‘je gaat flink op je kop krijgen’, ‘er staat je een bestraffing te wachten’.

De bok in deze uitdrukking is hoogstwaarschijnlijk een strafwerktuig, een soort pijnbank. Het slachtoffer werd vastgebonden aan deze bank en geslagen of op een andere manier gepijnigd. In de Camera Obscura (1839) vertelt een oud mannetje: “Dan krijgt hij een blok aan zen been, want hij is te oud om op den bok gelegd te worden”. Toen kwamen lijfstraffen kennelijk nog voor. Wie van de bok droomt, maakt zich dus zorgen omdat hij het weleens zwaar te verduren zou kunnen krijgen.

In het spreekwoordenboek van K. ter Laan staat een andere verklaring. Bok werd vaak gebruikt als eufemisme voor de duivel. ‘Hij zal van de Duivel dromen’ omschrijft Ter Laan als volgt: “hij zal ervan lusten; hij zal een geweldig pak slaag (een stevig standje) krijgen. Letterlijk: hij zal ’t nog zo benauwd krijgen dat hij droomt dat hij in des Duivels macht is.” Ter Laan is overigens de enige die een verband met de duivel legt.