Wat betekent steen en been klagen en waar komt deze uitdrukking vandaan?

Steen en been klagen betekent ‘uitgebreid, hartgrondig klagen’.

In het Middelnederlands luidde deze uitdrukking anders: steen en been zweren (‘plechtig zweren, uit de grond van je hart zweren’). Zweren deed je vroeger namelijk (onder andere) bij een grafsteen of stenen altaar (steen) waarin de botten (been) van een heilige werden bewaard. Het was overigens al een Germaans gebruik om bij heilige stenen een eed te doen. 

Steen en been kreeg later op zichzelf de betekenis ‘hevig, hartgrondig’. Zo kwamen steen en been jammeren en steen en been vriezen (‘hevig vriezen’) weleens voor. Steen en been klagen is een vaste uitdrukking geworden.