Wat betekent pootaan spelen en waar komt deze uitdrukking vandaan?

Pootaan spelen betekent ‘hard doorwerken’, ‘flink aanpakken’.

Deze uitdrukking is gebaseerd op de verouderde uitdrukking ‘Sla poot aan!’ of kortweg ‘Poot aan!’, die ‘pak aan!’, ‘help een handje!’ betekende. Pootaan spelen betekent eigenlijk ‘de poten (= handen) aan het werk zetten’, oftewel: ‘de handen uit de mouwen steken’.

Aanpoten

Naast pootaan spelen bestaat het werkwoord aanpoten, dat ‘flink aanpakken, opschieten’ betekent. Aan kon aan werkwoorden worden geplakt en dan de betekenis toevoegen dat iets snel en ijverig gedaan werd. Zo betekent aanbenen ‘snel doorlopen’, bijvoorbeeld in: ‘Als je de trein nog wilt halen, zul je moeten aanbenen.’ Ook aanstappen komt nog een enkele keer voor: ‘Als we nog even aanstappen zijn we vóór het donker thuis.’