Waar komt paal en perk aan iets stellen vandaan en wat wordt ermee bedoeld? 

Paal en perk aan iets stellen betekent 'ervoor zorgen dat er onmiddellijk een einde komt aan iets wat ongewenst is', 'duidelijk aangeven wat de grens is tussen acceptabel en onacceptabel gedrag en het overschrijden van die grens meteen bestraffen'.

De paal in deze uitdrukking is een grenspaal. Perk betekent 'omsloten ruimte', 'omheining', 'grens'. Paal en perk betekenen hier dus min of meer hetzelfde: 'grens'. Deze uitdrukking is mede ontstaan door de alliteratie van de p's van paal en perk. Zo'n alliteratie 'bekt' nu eenmaal lekker (vergelijk kind noch kraai hebben en het is in kannen en kruiken).