Wat betekent ‘Hoogmoed komt voor de val’ en waar komt deze uitdrukking vandaan?

‘Hoogmoed komt voor de val’ betekent eigenlijk: ‘hoogmoed gaat vooraf aan de val’. Er wordt mee bedoeld: als je arrogant bent, denk je dat er niets fout kan gaan. Als er dan toch iets verkeerd gaat, is dat een des te grotere klap. Meestal gebruik je deze uitdrukking als er al iets is misgegaan: ‘had je maar niet zo arrogant moeten zijn, want nu doet je nederlaag (of je falen of fout) extra veel pijn’.

‘Hoogmoed komt voor de val’ is gebaseerd op een passage uit de Bijbel. In het bijbelboek Spreuken staat: “Hooghartigheid gaat vooraf aan ellende, hoogmoed komt voor de val.” In de Statenvertaling (1637) luidt deze passage: “Hovaardigheid is [= komt] voor de verbreking [= ondergang, ellende] en hoogheid des geestes voor den val.” ‘Hoogmoed komt voor de val’ komt al zeker vier eeuwen voor in het Nederlands.