Waar komt de uitdrukking een vette gans bedruipt zichzelf vandaan en wat wordt ermee bedoeld?

Een vette gans bedruipt zichzelf betekent: ‘iemand die rijk is, heeft geen hulp nodig’. Je kunt de uitdrukking ook gebruiken als je het bijvoorbeeld over een goedlopend bedrijf hebt: doordat het goed loopt, heeft het geen subsidie of andere vormen van steun nodig.

Ganzen en andere watervogels hebben veel vet. Als je ze braadt, hoeft je daardoor niet of nauwelijks boter of olie toe te voegen. Ze zorgen er door hun eigen vet voor dat ze mals blijven tijdens het braden. Dat wordt bedoeld met ‘zichzelf bedruipen’. (Vandaar ook de figuurlijke betekenis van zichzelf (kunnen) bedruipen: ‘in zijn eigen onderhoud (kunnen) voorzien’.)

De uitdrukking is al minstens vier eeuwen oud. In een spreekwoordenboek uit 1610 staat: “’t Is een vette voghel, die hem zelfs [= zichzelf] bedroopt”.