Waar komt een kort lontje hebben vandaan en wat betekent het?

Wie een kort lontje heeft, wordt snel boos: hij reageert (te) snel op iets wat hem prikkelt. Iemand met een kort lontje heet ook wel opvliegend.

Deze uitdrukking is een vorm van beeldspraak. Veel soorten explosieven, zoals vuurwerk, hebben een lont: een brandbaar koord dat ervoor zorgt dat het vuur of de vonk pas een aantal seconden na het ontsteken bij de ontvlambare stof komt, zodat je nog op tijd weg kunt komen. Is de lont te kort, dan ontploft het explosief te dicht in je buurt. 

Voor mensen met een opvliegend karakter bestaan nog enkele vergelijkbare uitdrukkingen of vormen van beeldspraak:

  • licht ontvlambaar zijn
  • in woede ontsteken
  • ontploffen
  • exploderen
  • uit zijn vel springen
  • vuur spuwen