Waar komt doen alsof je neus bloedt vandaan?

Doen alsof je neus bloedt betekent 'doen alsof je van niets weet', 'doen alsof je onschuldig bent', 'van de prins geen kwaad weten'. Vaak gaat het erom dat je je ergens bewust niet mee bemoeit, hoewel je er meer van weet.

Volgens het Groot Uitdrukkingenwoordenboek van Van Dale (2006) verwijst doen alsof je neus bloedt oorspronkelijk naar een situatie waarin je doet alsof je een bloedneus hebt, waar je vervolgens zogenaamd heel druk mee bent. Een nep-bloedneus als afleidingsmanoeuvre dus: omdat je doet alsof je druk bezig bent het bloeden te stelpen, heb je een excuus om niet te reageren op wat er om je heen gebeurt of gezegd wordt.

In Huizinga's Spreekwoorden en Gezegden wordt nog opgemerkt dat het gezegde vooral in Amsterdam veel opgang heeft gemaakt, en dat het gebruikelijk is om 'je laat het maar stil lopen' toe te voegen.