Wat betekent ‘De lamp hangt scheef’ en waar komt deze uitdrukking vandaan?

‘De lamp hangt scheef’ betekent: er is te weinig geld, ze/we zitten op zwart zaad. Varianten van de uitdrukking zijn ‘De lamp staat scheef’, ‘De lamp hangt/staat voorover’ en ‘De lamp hangt/staat schuin(s).’

De uitdrukking herinnert aan een tijd waarin de mensen olielampen gebruikten als lichtbron: lampen met een pit of lont die in de olie hing. Als de olie in de lamp bijna op was en er geen olie in huis was om de lamp bij te vullen, zette of hing men hem scheef. De overgebleven olie verzamelde zich dan op één plaats, zodat de lampenpit ook dat laatste restje olie kon opzuigen en de lamp nog net iets langer kon blijven branden.

Zo’n scheef staande of hangende lamp ging symbool staan voor geldgebrek: er was geen geld voor nieuwe olie, dus ook het allerlaatste beetje olie moest worden aangesproken. Zo kon ‘De lamp hangt scheef’ de betekenis ‘het geld is op’ krijgen.