Waar komt de uitdrukking de laatste der Mohikanen vandaan?

 

De laatste der Mohikanen is een aanduiding voor degene die als laatste (van een groep, partij of beweging) overblijft, degene die als laatste iets in praktijk brengt of aanhangt.

De uitdrukking gaat terug op de roman The last of the Mohicans (1826) van de Amerikaan James Fenimore Cooper. Deze roman speelt tijdens de Zevenjarige Oorlog tussen de Fransen en de Britten (1756-1763). De Mohikanen waren een indianenstam die in het noordoosten van Noord-Amerika leefde. Uncas, de zoon van opperhoofd Chingachgook, wordt in het boek 'de laatste der Mohikanen' genoemd, omdat hij de jongste nog levende Mohikaan is. Aan het einde van het verhaal sterft Uncas echter, en dus is in het boek eigenlijk zijn vader Chingachgook de laatste Mohikaan.

De laatste der Mohikanen kon een vaste uitdrukking worden doordat het boek een van de meestgelezen Engelse romans uit de negentiende eeuw is. Overigens zijn er in werkelijkheid nog steeds Mohikanen.