Wat betekent ‘Dat is geen klein bier’ en waar komt deze uitdrukking vandaan?

‘Dat is geen klein bier’ betekent ‘dat is niet niks’, ‘dat is een zaak van belang’, ‘dat is de moeite waard’.

Klein bier (ook wel slecht of dun bier) is bier dat niet erg zwaar is. Daarmee is bedoeld: bier waar niet zo veel hop aan is toegevoegd. Het Engels en het Frans hebben soortgelijke uitdrukkingen. Small beer of small ale betekent ‘iets onbelangrijks’ en ‘Ce n’est pas de la petite bière’ betekent ‘dat is de moeite waard’. Mogelijk is ‘Dat is geen klein bier’ zelfs een leenvertaling van de Franse uitdrukking.

Vergelijkbare uitdrukkingen

Synoniemen van ‘Dat is geen klein bier’ zijn ‘Dat is geen smaldoek’ (letterlijk: ‘dat is geen klein schilderij’, ‘dat is een flink (en duur) schilderij’), ‘Dat is geen kattenpis!’ (ook wel kattendrek en kattenpiemel), ‘Dat is lang geen snert’, ‘Dat is geen appelepap’, ‘Dat is geen kinderspel’ en ‘Dat is geen bagatel.’ Bagatel gaat terug op het Italiaanse bagatella, een benaming voor een munt van geringe waarde.