15% van alle talen wordt gesproken in Nieuw-Guinea, en ook in het dichtbevolkte gebied rond de evenaar in Afrika is de taalvariatie erg groot. Waarom zijn er in het verleden juist in dichtbevolkte gebieden zo veel verschillende talen ontstaan? Dat vroeg evolutiebioloog Mark Pagel zich af. Zijn theorie: stammen en groepen 'ontwikkelden' verschillende talen om de groepsidentiteit te bevorderen en communicatie met andere groepen te verhinderen. Pagel beschrijft zijn theorie in een artikel in de New Scientist van deze week. (University of Reading)

Vorige Volgende