Het voorkomen van de homo erectus - een voorvader van de homo sapiens, de huidige mens - op eilanden doet vermoeden dat hij die al peddelend bereikt heeft. Dan moet hij ook een vorm van taal hebben gekend, aldus de bekende taalkundige Dan Everett. Als je samen ergens naartoe vaart, moet je immers onderling kunnen communiceren. Iets als ‘deze kant op’ of ‘stop met roeien’ krijg je niet overgebracht door alleen te ‘grommen’ - zegt Everett. Als hij gelijk heeft, zou dat betekenen dat het taalvermogen veel ouder is dan altijd gedacht werd, want de homo erectus leefde zo’n 1,8 miljoen jaar geleden. Tot nu toe werd ervan uitgegaan dat alleen de homo sapiens, die zich 200.000 jaar geleden ontwikkelde, taal heeft leren gebruiken. (The Guardian)

Vorige Volgende