Uit onderzoek dat UvA-wetenschapper Rens Bod met collega’s van de Amerikaanse Cornell University en het Britse University College London uitvoerde, blijkt dat taal simpeler is opgebouwd dan eerder werd gedacht.

Sinds Chomsky beschouwen veel taalkundigen taal als een ingewikkeld hiërarchisch systeem, waarbij zinnen als 'boomstructuren' beschouwd worden waarin allerlei onderdelen zich op verschillende niveaus bevinden. Maar Bod en zijn mede-onderzoekers laten zien dat taal grotendeels is gebaseerd op een eenvoudige sequentiële structuur waarbij de taalelementen achter elkaar worden geplaatst, zoals kralen aan een ketting. Hiërarchie speelt volgens hen een ondergeschikte rol. Hun bevindingen zijn onlangs gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift Proceedings of the Royal Society B. (UvA)

Vorige Volgende