Al zo'n 140 jaar lang wordt het zogeheten 'centrum van Wernicke', een deel van de hersenen, gezien als de voornaamste plaats waar binnenkomende taal verwerkt wordt. Zowel de woord- als de zinsverwerking zou daar plaatsvinden. Recent onderzoek laat echter zien dat dit beeld niet klopt. De woordverwerking blijkt vooral in een ander hersengebied plaats te vinden, en de zinsverwerking gebeurt in verschillende gebiedjes die over de hersenen verspreid liggen.

De theorie dat het centrum van Wernicke de belangrijkste locatie is voor taalverwerking, is ooit ingegeven door te kijken naar mensen die een beroerte gehad hadden. Als die beroerte het centrum van Wernicke had beschadigd, was hun taalbegrip aangetast. Nieuw onderzoek onder mensen met een bepaalde vorm van dementie laat zien dat die theorie niet klopt. (Northwestern University)

Vorige Volgende