42,9% van de Nederlandse kinderen leert voor het tiende levensjaar een tweede taal op school. Daarmee blijft Nederland nogal achter bij het Europese gemiddelde van 84,3%, zo blijkt uit cijfers van Eurostat, het Europese bureau voor statistiek. Het percentage is alleen in België (36,7%) en Portugal (35,4%) nog lager. In het overgrote deel van de Europese landen is die tweede taal Engels, een heel enkele keer Duits.

Er zijn ook landen waar op jonge leeftijd al een derde taal wordt geleerd: in Luxemburg is dat meer dan 80%, in Griekenland en Estland zo'n 30%.

Nederlandse kinderen beginnen weliswaar later met Engels leren, maar halen hun achterstand later weer in: op de middelbare school zitten ze weer boven het Europese gemiddelde. (BNR, Eurostat)

Vorige Volgende