2019 is door Unesco uitgeroepen tot ‘Jaar van de inheemse talen’, en vooruitlopend daarop is een artikel verschenen dat de toestand van de bedreigde talen in de wereld inventariseert. Zo’n 600 van de bijna 7000 talen worden ernstig bedreigd - met enkel nog grootouders die de talen spreken -, terwijl dat lot een nog veel groter aantal talen beschoren is als het niet lukt om de neergang in het aantal sprekers te stoppen of terug te draaien. Het uitsterven van talen heeft grote gevolgen voor de mondiale culturele diversiteit.

Maar ook vanuit taalwetenschappelijk oogpunt is er reden om aan de bel te trekken. De afgelopen 25 jaar is de documentatie van (bedreigde) talen enorm verbeterd en in omvang toegenomen, maar er worden nog steeds nieuwe taalverschijnselen ontdekt, en de schrijvers van het artikel vrezen dat er met het uitsterven van talen ook nog onbekende verschijnselen verloren zullen gaan. (EurekAlert)

Vorige Volgende