Als reactie op iemand die je niet verstaan hebt, komt de uiting 'hè?' of 'huh?' over de hele wereld voor. Dat concluderen onderzoekers van het Max Planck Instituut voor Psycholinguïstiek in Nijmegen.

Voor het onderzoek zijn sprekers van tien wezenlijk verschillende talen onderzocht, waaronder Nederlands, IJslands, Spaans, Russisch, Chinees en Laotiaans. Allemaal hebben ze een 'hè?'-achtig woord dat op dezelfde manier wordt ingezet, en telkens bestaat dat uit een h-klank of een 'glottisslag' (de 'stop' tussen de e en de a in een woord als geaard) gevolgd door een makkelijke klinkerklank - 'uh', 'è' of 'a'. Het bevat ook de normale vraagintonatie van de taal in kwestie.

Interessant hieraan is dat 'hè?'-woorden zo universeel blijken te zijn, terwijl ze op veel plaatsen in de wereld toch onafhankelijk ontstaan moeten zijn, zegt een Amerikaanse taalkundige in reactie op de onderzoeksresultaten. (Nu.nlLos Angeles Times)

Vorige Volgende