De Nijmeegse onderzoekster Ewelina Wnuk is gepromoveerd op een studie van het Maniq, een Thaise taal met slechts driehonderd sprekers.

De taal onderscheidt zich van veel andere door de gespecialiseerde werkwoorden met verfijnde betekenissen. Het Maniq heeft geen algemeen werkwoord voor ‘eten’, maar vijf werkwoorden voor vijf verschillende vormen van eten: haw, luk, kap, pang en hop. Als je een biefstuk eet (stevig kauwen) is het kap, als je een banaan eet (weinig kauwen) is het haw, en soep eten (niet kauwen) is hop.

Die gespecialiseerde werkwoordenschat heeft kunnen ontstaan doordat de Maniq een klein volk zijn, en steeds met hetzelfde kleine groepje mensen over dezelfde onderwerpen praten. Er is veel gedeelde kennis, die niet expliciet genoemd hoeft te worden, en bepaalde betekenisnuances kunnen worden onderscheiden met een veelheid aan werkwoorden. (NRC)

Vorige Volgende