contempleren


Citaat

“Dat zorgt voor een ander levensritme, voor het loslaten van een constante focus op efficiëntie. Daar is ook stilte essentieel in, of zoals de psychiater het verwoordt: geen Bongo-bon voor een bubbelbad, maar voor een middagje contempleren in eigen tuin.”
(Bron: Dirk De Wachter: ‘Wees wat vaker elkaars psychiater, pak elkaar vast’ – Rianne Oosterom, Trouw, 16 oktober 2019)

Betekenis

overpeinzen, aandachtig beschouwen

Uitspraak

[kon-tem-plee-ruhn]

Woordfeit

Contempleren ligt dicht bij mediteren: je bent het leven en de dingen innerlijk aan het overdenken, aan het beschouwen. Een bepaalde mate van (fysieke) afzondering is daarbij wel handig, en die afzondering ligt deels al in het woord contempleren zelf besloten: daar zit namelijk het Latijnse woord voor ‘tempel’ in, templum, en dat betekent in feite een ‘afgebakende ruimte’. In de Romeinse tijd was zo’n templum de plek waar priesters de vlucht van vogels bestudeerden om zo voorspellingen te kunnen doen. Later werd een tempel een heilige ruimte waar je afgezonderd was van de dagelijkse beslommeringen.

Al in het Latijn was contemplari het werkwoord voor ‘beschouwen, zich richten op’.