Taalrecorddag
3 mei 2004

In welk land worden de meeste talen gesproken?

Van de circa 6800 levende talen - waar overigens ook talen bij zitten die sommigen een dialect zouden noemen - wordt slechts iets meer dan 3% in Europa (45 landen) gesproken. In Noord- en Zuid-Amerika samen (51 landen) is dat percentage bijna 15% en in Oceanië (29 landen) zo'n 19%. De meeste talen vinden we in Afrika (58 landen, 30%) en Azië (51 landen, 32%).
Landen met veel verschillende talen zijn de Verenigde Staten (176), Brazilië (192), China (202), Australië (235), India (398) en Indonesië (731). Maar de absolute nummer één in dit lijstje is Papoea-Nieuw-Guinea. Hier worden minstens 832 talen gesproken, terwijl oppervlakte en inwoneraantal (4,6 miljoen) van dit land veel kleiner zijn dan die van de hiervoor genoemde landen. Het is dan ook niet verwonderlijk dat het land een diversiteitsindex - de kans dat twee willekeurige gekozen inwoners een verschillende taal spreken - van 0,99 heeft (hoogste waarde = 1). Andere landen met een hoge diversiteitsindex (0,97) zijn Kameroen (14 miljoen inwoners, 286 talen), de Solomon-eilanden (417.000 inwoners, 74 talen) en het in de Grote Oceaan gelegen eilandstaatje Vanuatu (182.000 inwoners -110 talen).
Nederland scoort, net als de rest van Europa, niet hoog. We spreken met z'n 16-miljoenen 16 'talen' (want Achterhoeks, Veenkoloniaals en Noord-Veluws zijn ook bij die 6800 talen inbegrepen) - en dat levert ons een diversiteitsindex van 0,20 op.


Aanvullingen

Hebt u een aanvulling? Mail dan naar dossiers@onzetaal.nl. Vermeld indien mogelijk uit welke bron uw informatie afkomstig is. De interessantste reacties plaatsen wij op deze pagina.


De taalrecorddag op de Onze Taal Taalkalender werd geschreven door Raymond Noë en Saskia Aukema.


Terug naar de overzichtspagina van het dossier 'Taalrecords'.